ben howard

BEN HOWARD

Het debuutalbum Every Kingdom betekende in 2011 de grote doorbraak voor Ben Howard. Met hitsingles als Only Love en Keep Your Head Up was het album een groot succes en werden alleen al in Groot-Brittannië meer dan een half miljoen stuks verkocht. Met de opvolger I Forget Where We Were, een kwetsbaar album met een donker en zwaarmoedig geluid, lukte het de Britse singer-songwriter niet om het eerdere succes te evenaren. Maar we zijn inmiddels vier jaar verder en zijn nu bij Howards derde studioalbum beland: Noonday Dream. Wat gelijk opvalt, is dat Howard niet in herhaling valt en ons met deze plaat iets compleet nieuws voorschotelt. Waar sommige nummers doen denken aan zijn eerdere werk (Nica Libres At Dusk, Towing The Line) wordt Noonday Dream voor een groot deel gedomineerd door een bijzondere combinatie van Howards kenmerkende zang en gitaarspel met elektronische en sferische soundscapes, wat als geheel een nieuw geluid oplevert. Een voorproefje hiervan was al te horen in A Boat To An Island On The Wall, de eerste single die van Noonday Dream is verschenen. Ook op nummers als What The Moon Does, There’s Your Man en A Boat To An Island Part II hoor je deze gebalanceerde mix van geluiden voorbijkomen. Andere nummers op het album neigen zelfs naar volledig elektronische tracks (The Defeat, Murmurations). Met deze opmerkelijke plaat zet Howard een gedurfde stap vooruit, maar wel eentje die meer dan geslaagd is te noemen. Noonday Dream is een sfeervol geheel dat niet snel verveelt en bovendien laat zien dat Howards ‘oude’ geluid prima samengaat met moderne en experimentele muziek. (Godfried Nevels)

Noonday Dream

(Universal)
2LP ltd clear vinyl, CD