the xx

The xx

 

Het is alweer meer dan zeven jaar geleden dat de Engelse bleekneusjes van The xx met hun titelloze debuutalbum werden binnengehaald als nieuwe vaandeldragers van de dream pop. Waar dat genre helaas al een tijdje uit de schijnwerpers is verdwenen, groeide The xx uit tot een van de populairste indieacts van dit decennium. Reikhalzend werd er dan ook uitgekeken naar dit derde album van Jamie Smith, Romy Madley Croft en Oliver Sim, want de vorige, het prachtige Coexist is inmiddels al zo’n vier en een half jaar oud. Vorig jaar waren ze nog wel allemaal present op het zeer geslaagde eerste soloalbum van Jamie Smith (In Colour), dat een dansbaar en veel zonniger geluid liet horen dan we van The xx gewend waren. Die lijn wordt op I See You direct voortgezet in de met blazers en een fikse beat opgetuigde opener Dangerous en ook andere nummer flirten met de clubsound die Smith op zijn soloplaat verkende, wat voor sommige fans van The xx waarschijnlijk wel even wennen zal zijn. De muurbloempjes van vroeger zijn uit hun schulp gekropen en klinken op deze ambitieuze plaat zonniger dan voorheen. Toch is op I See You lang niet in alle opzichten sprake van een stijlbreuk. Het klankenpalet mag dan rijker van kleur zijn, het trio klinkt nog altijd even minimalistisch en ruimtelijk als op de eerste twee albums. Bovendien gaat het tempo na de eerste liedjes omlaag en kleuren de stemmen van Madley Croft en Sim nog beter bij elkaar. Dit prachtige album lost de hoge verwachtingen niet alleen in, maar overtreft ze zelfs. (Marco van Ravenhorst)

I See You   CD / LP+CD Limited Clear Vinyl
(Young Turks/Beggars)