john moreland

JOHN MORELAND

In zijn jeugd speelde hij in talloze hardcorebands, maar in 2013 zag John Moreland het licht – net als de vele americana-liefhebbers die hem opmerkten: In The Throes was een prachtige plaat. De opvolger in 2014 was nog even een slagje beter. Op High On Tulsa Heat was een singer-songwriter aan het woord die het beste van Steve Earle en Guy Clark in zich verenigde. Het betekende voor de geboren Texaan, maar in Tulsa, Oklahoma woonachtige lijvige en zwaar bebaarde bard een bescheiden doorbraak. Moreland is nu ‘moving into a bigger arena’; heeft getekend bij het Britse 4AD, een adequate band in dienst genomen en laat het ijzersterke Big Bad Luv verschijnen. Wat gelijk opvalt, is dat Moreland beduidend vrolijker gestemd lijkt dan eerder en dat de instrumentatie rijker en voller is – en dat is een gouden combinatie. Drums zijn nadrukkelijker aanwezig en vaak uptempo; akoestische gitaren jengelen en jubelen en er is royale versiering van piano, Hammond en twang-gitaar. Love Is Not The Answer is hiervan een o zo fraai voorbeeld, waar Moreland overigens doet denken aan Chris Stapletons Traveller (2015). Een andere vergelijking die opdoemt, is dat Morelands stem gelijkt op die van Springsteen ten tijde van The River (Lies I Chose To Believe, No Glory In Regret). Denk overigens niet dat Moreland een Vrolijke Frans is geworden; hij zingt nog steeds over zijn persoonlijke angsten en duivels. Het indringendst in de afsluiter Latchkey Kid – hijzelf was inderdaad zo’n sleutelkind. Big Bad Luv is een ambitieus album, waarmee Moreland tot een grote groep van luisteraars kan doordringen. (Wiebren Rijkeboer)

Big Bad Luv [CD] [LP]
(4AD/Beggars)